A new mini-guide series introduces itineraries with tips and addresses of lesser-known treasures of Italy to both domestic and––hopefully soon––international travellers. Supporting the local economy of small businesses through sustainable travel is what drives the series. Let's start with three unique hilltop towns in the heart of the Abruzzo mountains.

In questa nuovissima serie, i lettori sono invitati a un viaggio virtuale che abbraccia l’Italia intera, ma che si concentra sulle località meno conosciute, più piccole, spesso ignorate. In questo momento difficile è fondamentale aiutare le economie in difficoltà delle destinazioni di viaggio minori, rispetto a quelle più consolidate. Questo primo appuntamento ci porta in Abruzzo , precisamente in tre paesi collinari con un passato storico.

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Calascio, Santo Stefano di Sessanio e Castel del Monte

La regione Abruzzo è uno dei segreti meglio custoditi d’Italia. I vicini paesi collinari di Calascio , Santo Stefano di Sessanio e Castel del Monte, in provincia de L’Aquila, si trova ai margini della pianura di Campo Imperatore, nel cuore degli Appennini, nella bellezza mozzafiato del Parco Nazionale del Gran Sasso e Monti della Laga. Ecco i nostri suggerimenti per un magico weekend di 3 giorni nel cuore dell’Abruzzo. Le piccole città fortificate di Santo Stefano di Sessanio, Calascio e Castel del Monte condividono caratteristiche simili: hanno prosperato in passato grazie all’agricoltura, hanno subito l’abbandono, e ora attirano un pubblico curioso e di viaggi sostenibili. Grazie agli sforzi di conservazione, alle produzioni artigianali e al fascino senza sforzo, le tre città collinari sono il luogo perfetto per un rilassante fine settimana, esplorazioni enogastronomiche o anche una cerimonia di matrimonio intima.

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Giorno 1 – Santo Stefano di Sessanio: viaggio nel tempo fino al XVI secolo

This will be the base from which to visit the equidistant towns of Calascio and Castel del Monte during a weekend of relaxation, gastronomic fulfilment, and natural beauty.

Santo Stefano di Sessanio has ancient origins dating back to the Palaeolithic, and boasts a visible medieval imprint, but the town flourished under the Medici rule in the late 16th century, with agriculture contributing to the area’s economy, mostly thanks to transhumance. The ages-old moving of flocks of sheep from the valleys to high altitude mountain pastures in summer is what connected all three towns and what each relied on economically. Unfortunately in the mid-19th century, the area suffered from extreme poverty leading to mass emigration. Santo Stefano di Sessanio, in particular, fell into abandonment, and remained completely uninhabited for decades.

The rebirth of a town through tourism

Gli sforzi di conservazione introdotti qui dal 2004 guidati dal filantropo italo-svedese Daniele Kihlgren per preservare il patrimonio culturale della zona, hanno ridato dignità alla cultura pastorale che un tempo abitava queste remote aree rurali. Kihlgren ha acquistato una parte della città e ha esortato le autorità locali a lasciarla intatta, nelle sue condizioni originali; senza l’aggiunta di nuovi materiali da costruzione per le ristrutturazioni, piuttosto lavorando per sottrazione. Un divieto legislativo sull’uso del cemento nel 2007 ha portato a una completa inversione di tendenza: con una popolazione permanente di poche centinaia, oggi Santo Stefano di Sessanio è una meta di vacanza molto ambita per gli amanti della natura, della cucina rustica e del R&R.

Quando ci arrivi

Il nostro suggerimento è di arrivare nel primo pomeriggio. Parcheggia i veicoli nel grande lotto pubblico, oppure scendi dall’autobus sulla Strada Statale 17 principale. Passeggia sotto la Torre Medicea parzialmente crollata nel terremoto de L’Aquila del 2009 (restauro in corso) e chiedi al gestore del tuo hotel o affittacamere di venire ci vediamo all’ingresso del paese sotto l’arco in pietra di Via Benedetta. Una volta effettuato il check-in e riposato, passeggia nel labirinto di vicoli acciottolati che si insinuano intorno alla città collinare, intravedi montagne e campanili dietro ogni angolo, tuffati sotto dozzine di archi secolari. La luce arancione che filtra dalle finestre e il fumo che si diffonde dai camini ti introdurranno inevitabilmente a cena in uno dei ristoranti della città. La serata si concluderà sorseggiando un ratafià fatto in casa e facendo amicizia.

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Giorno 2 – Calascio e la Rocca: conosciuti da pochi, scelti da Hollywood

Prendi un autobus o guida solo 5 Km (3 miglia) a sud-est di Santo Stefano di Sessanio fino al piccolo paese collinare di Calascio. Gli escursionisti esperti possono anche andare e tornare a piedi, è assolutamente fattibile. La Rocca sovrasta il suggestivo borgo e antico insediamento normanno di Calascio. La fortezza in cima alla montagna è la più alta dell’Appennino. Pensata come una torre di guardia militare, la struttura del X secolo divenne il set di molte scene del fantasy medievale cinematografico, “Ladyhawke” con Michelle Pfeiffer, Rutger Hauer e Matthew Broderick. Qui sono state girate anche alcune scene del film del 1986 “Il nome della rosa”, con protagonista il compianto Sean Connery. Ai piedi della fortezza si trova Santa Maria della Pietà, una chiesa ottagonale costruita nel XVII secolo. Tornando in discesa, fermati in una delle tante botteghe artigiane e artigiani prima di gustare un bicchiere di Montepulciano d’Abruzzo in un’osteria locale.

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Giorno 3 – Castel del Monte: il punto di partenza della Transumanza

Situato su una ripida collina e annidato sotto le cime delle montagne vicino all’alta pianura di Campo Imperatore, Castel del Monte si trova di fronte alla fortezza di Rocca Calascio, e il suo nome deriva dal latino Castellum Montis , che significa “fortezza della montagna”. I Medici, che governarono la zona per oltre un secolo e mezzo, hanno lasciato la loro impronta anche a Castel del Monte. Tuttavia, il benessere economico del paese era storicamente legato alla pastorizia. La città è stata uno dei produttori di lana più prolifici d’Europa tra il XII e il XVI secolo. Questa prosperità continuò fino alla fine dell’annuale estate delle pecore che si spostavano a sud verso i verdi pascoli della Puglia, Transumanza, che si concluse negli anni ’50 dell’Ottocento. Sebbene la città continuasse a produrre lana, pecorino e agnello da macello per i prodotti a base di carne, l’economia non tornò mai ai livelli precedenti al 1850. La popolazione del paese è diminuita costantemente e, come per Santo Stefano di Sessanio, la mancanza di crescita economica nel XX secolo ha costretto i residenti a emigrare nel nord Europa e oltreoceano. Negli ultimi cento anni a Castel del Monte c’è stato uno scarso sviluppo, infatti la maggior parte degli edifici della città hanno diversi secoli, e molti sono cambiati molto poco dal Medioevo o dal Rinascimento. Nel 2006 Castel del Monte è stato nominato uno dei “borghi più belli d’Italia”, borghi più belli d’Italia. Fai una passeggiata nei vicoli tortuosi.

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Mangiare nelle città collinari d’Abruzzo

A Santo Stefano di Sessanio, seguire il sentiero a lume di candela fino a La Locanda Sotto gli Archi , il ristorante del Sextantio Albergo Diffuso la cui offerta punta esclusivamente sulla tradizione locale. Sedetevi accanto al caminetto scoppiettante e godetevi l’atmosfera rustica ma elegante. Il menu cambia ogni giorno e presenta ciò che sarebbe stato disponibile e mangiato nel XVI secolo, ricreando fedelmente le originali ricette medicee con cereali locali, verdure locali e selvaggina. Nella stessa cittadina, per merenda ( merenda pomeridiana) concediti una pausa di relax presso la sala da tè Tisaneria e Botteghe con negozio di souvenir che serve tè e tisane, cioccolata calda, torte fatte in casa e pizzellespalmati di marmellata e miele: il luogo dove spegnere il telefono e disintossicarsi con un mix di erbe studiato apposta per le tue esigenze di salute. Al vicino Ristoro degli Elfi chiedi di essere seduto davanti al camino, gustando pasta arrotolata a mano e salumi locali, lenticchie Slow Food, amari artigianali e altro ancora. Goditi un pasto informale a La Bettola di Geppetto che include ricchi formaggi e taglieri di salumi, vino da tavola, pane rustico e biscotti fatti in casa.

A Calascio, Al Nido del Falco è l’ideale per un piatto di zuppa sostanzioso e senza fronzoli dopo aver esplorato la Rocca. A Castel del Monte ci sono una serie di piccoli ristoranti e trattorie a conduzione familiare tra cui scegliere, tra cui l’ Osteria del Lupo , dove i commensali non devono rinunciare alle classiche ricette abruzzesi come i ciafrechigli con fagioli poverelli (zuppa di pasta fatta in casa con fagioli locali); agnello alla griglia al fuoco e una pizza sorprendentemente deliziosa. Al Ristorante il Gattone , la nonna sfoglia a mano tutta la pasta e cucina le classiche ricette abruzzesi. Infine, Ristoro Mucciante è un macellaio dove i clienti si mettono in fila per comprare gli arrosticini a dozzine di spiedini di agnello e grigliarli all’aperto nelbarbecue fornacelle . Il pranzo può essere portato ai tavoli da picnic e i pasti continuano al sole, sorseggiando vino della casa con formaggio locale, pane e viste mozzafiato a 360 gradi.

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Hotel diffusi, affittacamere e relais nelle città collinari d’Abruzzo

Per quanto riguarda le scelte di alloggio, c’è molto da scegliere. Il comune di Santo Stefano di Sessanio, infatti, fu tra i primi promotori dell’Albergo diffuso . Sextantio Albergo Diffusoè un “hotel diffuso” unico e sorprendente con suite, ristoranti e reception sparsi per la città collinare. In sintonia con il progetto di conservazione del patrimonio culturale di Sextantio – che estende il format a Matera, in Basilicata – l’arredamento minimalista utilizza materiali autoctoni di recupero e arredi antichi ricondizionati, integrandoli nel tessuto del restauro per riflettere gli edifici originali. Le suite nascono da piccoli spazi comuni nelle case restaurate e sono dotate di vasche da bagno, soffitti con travi in legno, caminetti e legna da ardere forniti dalla direzione, insieme a una bottiglia di liquore fatto in casa, coperte tessute su telai contadini e saponette fatte in casa. Ma i comfort moderni abbondano, invisibilmente: pavimenti in pietra riscaldati, illuminazione di design, centraline elettriche nascoste, Wi-Fi gratuito.

La bellezza del concetto di hotel diffuso è che anche durante una pandemia mondiale, i viaggi di piacere possono ancora essere un’opzione. Affitto per le vacanze Residenza La Torre dispone di camere accoglienti con travi in legno, bagno privato, camino e pareti in pietra. La Bifora Le Lune è un piccolo bed and breakfast a conduzione familiare. La Casa Sù – Le Dimore del Borgo affitta caratteristici appartamenti per vacanze indipendenti. Le Case della Posta offre affitti per vacanze completamente attrezzati: tre ospitati in un palazzo in mattoni del XVII secolo; e quattro in un edificio degli anni ’20 situato nelle vicinanze. A valle del centro storico si trova un piccolo laghetto da cui partono i sentieri per i cavalli e i sentieri segnalati. La Locanda sul Lagolocanda affitta camere pulite e arredate in modo semplice e offre pasti abbondanti presso il suo accogliente ristorante a conduzione familiare. Il menu comprende agnello e salsicce alla griglia, zuppe e un mucchio di verdure di stagione di produzione propria.

Nel comune di Calascio, il Rifugio della Rocca è un altro albergo diffuso , con alloggi bizzarri sparsi in un piccolo raggio. Nel comune di Castel del Monte soggiorna e cena presso La Locanda delle Streghe , relais bilocale a conduzione familiare con cucina.

Botteghe, Fattorie e Botteghe nei paesi collinari d’Abruzzo

Incoraggiando gli investimenti nei mestieri e nell’artigianato tradizionale della regione, le città collinari d’Abruzzo ora vantano molti negozi che vendono artigianato come pizzi, tessuti tessuti a mano, candele di cera d’api, sapone fatto in casa e altri prodotti locali d’Abruzzo. Altrettanto occupano le strutture della città antica anche gallerie d’arte e caffè a conduzione familiare. Le botteghe del paese vendono inoltre miele e marmellate, salumi, olio d’oliva, cereali e cereali, deliziosi formaggi locali, oltre alle famose lenticchie della regione, protette dal marchio Slow Food. In piazza Medicea, Apiario Collevernesco dispone di una piccola bottega che vende i frutti dell’azienda di famiglia fondata nel 1945: miele di acacia, millefiori e castagno, altri mieli di stagione in vari gusti, polline d’api e propoli. Nella stessa piazza, per un viaggio indietro nel tempo, chiedete a Claudio e Laura di Ovino di prepararvi un delizioso panino con ventricina e pecorino. La gastronomia offre anche una vasta gamma di salumi di produzione naturale, formaggi, birra artigianale e una buona scelta di vini naturali. I Sapori del Borgo produce e vende biscotti e torte fatti in casa. Caratteristico La Bottega di Antonellaè un laboratorio artigianale che produce e vende saponi artigianali e calchi in gesso profumati, tessuti per l’arredamento della casa, articoli da regalo in ferro battuto, legno e ceramica, soprammobili in porcellana, candele in cera di soia naturale e molto altro ancora. Francesco Pietropaoli è un artista locale, grafico e interior designer che crea giocattoli in legno e opere d’arte mixed media. Valeria Befani intreccia da anni telai a mano. Vive tra Roma e Rocca Calascio dove nel 1999 apre un tradizionale laboratorio di tessitura a mano Chiù . Utilizza un antico telaio abruzzese e anche moderni. Realizza coperte, sciarpe, tappeti e cuscini con filati e coloranti naturali che estrae personalmente da piante e fiori selvatici locali.
Fattoria biologicaL’Azienda Agricola Ciarrocca Rosa coltiva e vende lenticchie, fagioli, farro e olio extravergine di oliva.

L’Azienda Agricola Alessandro Pelini produce salumi biologici e formaggi locali, in particolare è una delle aziende responsabili della rinascita di un formaggio da tempo dimenticato: il Canestrato di Castel del Monte.

Città collinari d’Abruzzo: cosa fare

Sembra che tutto quello che c’è da fare qui sia mangiare e rilassarsi. Ma le città collinari e i dintorni offrono agli escursionisti, agli amanti della natura e ai buongustai una miriade di attività uniche: passeggiate a cavallo nei prati; escursioni guidate con le ciaspole; mountain bike estiva; tessitura a telaio, yoga o corsi di foraggiamento di piante commestibili locali o lezioni di produzione del formaggio con un pastore locale. Normalmente in inverno, le piste da sci di Campo Imperatore attirano gli amanti degli sport invernali. Attualmente, tuttavia, a causa del Covid, gli impianti di risalita e le altre strutture correlate sono chiusi fino a nuovo avviso.

Nota : in caso di condizioni meteorologiche estreme, alcuni locali nelle città menzionate potrebbero chiudere all’inizio di gennaio (e riaprire a fine marzo) a causa della neve che blocca tutte le strade di accesso.

Indirizzi

Dove mangiare

Locanda Sotto gli Archi – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Nazario SauroTel. +39 0862899112 – www.facebook.com/

Tisaneria e Botteghe – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via della Torre – Tel. +39 0862899112

Ristoro degli Elfi – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via delle Aie, 18
Tel. +39 3404819763 – www.facebook.com/

La Bettola di Geppetto – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Principe Umberto –
Tel. +39 08621965309 – www.facebook.com

Al Nido del Falco – Calascio (AQ)
Via XXIV Maggio, 71 – Tel.
+39 0862930103

Osteria del Lupo – Castel del Monte (AQ)
Viale della Vittoria, 34 –
Tel. +39 0862938136 – www.osteriadellupo.it/

Ristorante dal Gattone – Castel del Monte (AQ)
Rione Campo della Fiera, 9 –
Tel. +39 3387286553

Locanda delle Streghe – Castel del Monte (AQ)
Via della Pineta, 24 –
Tel. +39 0862938911 – www.locandadellestreghe.info/benvenuti/

Ristoro Mucciante – Castel del Monte (AQ)
Località Fonte Vetica –
Tel. +39 3398855751 – www.facebook.com/

Dove stare

Sextantio Albergo Diffuso – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Principe Umberto – Tel.
+39 0862899112 –
www.sextantio.it/santostefano/abruzzo

La Locanda sul Lago – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via del Lago – Tel.
+39 08621966440
www.lalocandasullago.it/

Residenza La Torre – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via degli Archi – Tel.
+39 0862899083
www.residenza-latorre.it/

La Bifora Le Lune – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via degli Archi – Tel.
+39 3477242841 –


La Casa Sù – Le Dimore del Borgo
Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Gabriele D’Annunzio  –
Tel. +39 086228460 www.facebook.com/

Le Case della Posta – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Roma, 40 – Tel.
+39 3479716625 –
www.lecasedellaposta.it/

Rifugio della Rocca – Calascio (AQ) – Località La Rocca
Tel.
+39 3388059430 –
www.rifugiodellarocca.it

Locanda delle Streghe – Castel del Monte (AQ)
Via della Pineta, 24 – Tel.
+39 0862938911

www.locandadellestreghe.info/benvenuti/

Dove fare acquisti

Apiario Collevernesco – Sant’Elia (AQ) – Via Collevernesco
Tel.
+39 3392783635 –
www.dolceabruzzo.it/

I Sapori del Borgo – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Orto Pulcino –
www.isaporidelborgo.eu/

Ovino – Santo Stefano di Sessanio (AQ) – Piazza Medicea
Tel.
+39 3476073353
www.facebook.com/

Francesco Pietropaoli – Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Piazza Medicea –
www.francescopietropaoli.com

La Bottega di Antonella Mantini
Santo Stefano di Sessanio (AQ)
Via Sotto gli Archi –
www.bottegadiantonella.com/

Chiù tessitura a mano – Rocca Calascio (AQ) – www.facebook.com/

Azienda Agricola Ciarrocca Rosa
Santo Stefano di Sessanio (AQ) – Via Benedetta, 5
Tel. +39 3666816786 – www.facebook.com/

Azienda Agricola Pelini – Castel del Monte (AQ)
Piazzale del Lago – Tel. +39 3285586089
www.aziendaagricolapelini.it/

What to pack for a weekend in the hilltop towns of Abruzzo

Leave the bulky suitcases behind and travel light. Given the high elevation, it’s always smart to bring a light windbreaker even in summer. In all other seasons, consider you’ll be in the mountains, so pack a coat that’s both warm and water-resistant. You’ll be walking on cobbled alleys and leading a rustic lifestyle in the hilltop towns of Abruzzo, so ditch the heels and fancy shoes. Avoid white sneakers, and rather pack only one pair of worn-in and sturdy all-conditions walking shoes, or hiking boots if you plan to take to the trails.

Do like the Italians do and always pack a scarf. When the wind picks up in the mountains you also always want to have a natural wool hat and mittens. For a weekend getaway consider packing one pair of jeans, and two cardigans rather than thick sweaters for easy-layering, with double sets of long sleeve tops; and one thinner fleece that can be worn on its own for warmer days and that can double as an additional layer under your coat on colder days.

Always pack one set of long-sleeved comfy pyjamas, extra snug-fitting merino wool knee socks and lingerie, and never forget to bring a bathing suit.

How to get there

Santo Stefano di Sessanio, at 1,250 meter (4,100 ft.) elevation, is located 150 Km (96 miles) east of Rome, a two-hour drive along the A24 highway, exiting at Assergi down the side of the National Park (scenic and beautiful, but longer and often closed for snow in winter), or via the L’Aquila Est exit towards Pescara. After 20 Km along the S.S.17, point your GPS to Barisciano and start your uphill climb, negotiating 10 km (6 mi) of hairpin curves to your destination. Alternatively, take the bus from Rome’s Tiburtina bus depot TIBUS. Tickets can be purchased before climbing on board. Take this bus to L’Aquila (make sure you get off at the Autostazione L’Aquila Collemaggio stazione per effettuare il collegamento) e poi prendere quest’altro autobus per Santo Stefano in Sessanio.

Quali film guardare per l’ispirazione

Ladyhawke (1985) parti del film sono state girate in location a Rocca Calascio e Campo Imperatore.
Il nome della rosa (1986) alcune sequenze del film con Sean Connery sono state girate a Rocca Calascio.
Il dramma americano (2010) interpretato da George Clooney è stato interamente girato a Castel del Monte, Calascio, Santo Stefano di Sessanio e Campo Imperatore. Ho fatto parte della troupe di quel film. È grazie a quel concerto che ho preso confidenza con questi posti meravigliosi.

di Eleonora Baldwin